Comment voir les orques

Également appelées Killer Whales, les orques mesurent de 23 à 32 pieds et pèsent jusqu’à six tonnes. Ils sont aussi grands que des autobus scolaires, et voir ces créatures incroyables avec leur couleur noire et blanche caractéristique est une expérience que vous n’oublierez pas de sitôt. Comme les orques chassent en groupes de 40 baleines, il est fort probable que si vous voyez une orque, vous en verrez beaucoup d’autres.

Faites le voyage jusqu’à l’endroit où vivent les orques. En Amérique du Nord, votre meilleure chance est de vous rendre sur les îles situées à l’extrémité nord de l’État de Washington, près de Bellingham et d’Anacortes, dauphins dans l’État de Washington. Ces petites îles, dont San Juan Island et Orcas Island, constituent le port d’attache des orques aux États-Unis. Prenez un vol depuis Seattle jusqu’à Orcas Island, ou allez en voiture jusqu’à Anacortes, où vous pourrez prendre un ferry pour vous rendre sur les îles.

Rendez-vous sur l’île de Vancouver au Canada, juste au nord de l’État de Washington, que le magazine Travel + Leisure a classée en 2010 parmi les meilleurs sites d’observation des baleines en Amérique du Nord. La partie sud de l’île de Vancouver abrite environ 85 orques, tandis qu’environ 250 orques vivent dans les eaux du nord-est de cette région.

Planifiez soigneusement votre aventure pendant la saison d’observation des baleines pour maximiser vos chances de voir de nombreux orques. En général, le meilleur moment pour voir ces baleines dans la région de Washington est au printemps, en été et au début de l’automne, d’avril à début octobre. Pendant cette partie de l’année, les orques sont nombreuses, car c’est le meilleur moment pour les baleines de trouver des remontées de saumon dans l’eau. Au Canada, la haute saison d’observation des orques dure de mai à novembre.

Réservez une excursion d’observation des baleines avec l’une des nombreuses entreprises de la région pour voir les orques de près. Choisissez une compagnie qui adhère à des pratiques éthiques d’observation de la faune et à des directives d’observation des baleines, et faites des recherches sur l’histoire de la compagnie avant de prendre votre décision finale. En Amérique, consultez Deer Harbor Charters (deerharborcharters.com), San Juan Safaris (sanjuansafaris.com) et le Puget Sound Express (pugetsoundexpress.com). Au Canada, essayez Five Star Whale Watching (5starwhales.com), Eagle Wing Whale Watching (eaglewingtours.com) ou The Whale Centre (tofinowhalecentre.com) à Tofino, en Colombie-Britannique.

Observez gratuitement les baleines au Lime Kiln State Park (parks.wa.gov), également connu sous le nom de Whale Watch Park. Ce parc surplombe les eaux du détroit de Haro sur le côté ouest de l’île San Juan, juste à l’ouest de l’île Orcas. Au phare de Lime Kiln, situé sur le terrain du parc, vous pouvez regarder un tableau d’observation des baleines pour savoir quand les orques sont passées pour la dernière fois. Après avoir salué quelques baleines, rendez-vous à la boutique de souvenirs de Lime Kiln pour ramener un petit souvenir d’orque à la maison.

Apportez des jumelles et un appareil photo pour observer et documenter les baleines, et portez un chapeau et de la crème solaire pour vous protéger à l’extérieur. En fonction du temps, vous aurez peut-être besoin d’une veste ou d’un manteau, surtout en mer où l’atmosphère est souvent venteuse.

De nombreuses compagnies d’excursions d’observation des baleines proposent des observations garanties. En d’autres termes, si vous ne voyez pas d’orque lors de votre expédition, vous aurez droit à une autre excursion gratuite.

N’attendez pas la dernière minute pour réserver votre excursion d’observation des orques. La plupart des voyagistes exigent des réservations à l’avance, et celles-ci peuvent être complètes pendant la haute saison des orques.